Blog Image

Zuid-Afrika 2014

Swaziland

st lucia en swaziland Posted on Wed, March 19, 2014 22:10:03

Het beloofd een broeierige dag te worden want onze koperen ploert geeft deze morgen echt van katoen. De Marcel wuift ons uit en wijle richting Swaziland. We nemen niet de gebruikelijke weg via de N2 maar een omweg via kleinere wegen en zo door het Hluhluwepark via een corridor. Dit park zou één van de mooiste, met een grote diversiteit aan dieren, zijn, maar tijdsgebrek verhindert ons dit te bezoeken. We zijn er in elk geval dwars doorgereden en qua natuur en landschap lijkt het zeker een aanrader.

Via mooie landschappen, weeral heel groen, naderen we de grens met Swaziland. De temperatuur is ondertussen opgeklommen tot een slordige 35°. We houden het vol dank zij de airco van onzen Toyota maar besluiten toch even te stoppen in een Game Lodge voor een verfrissing. Leuke stop. De lodge heeft een prima versnapering, eten en drinken. Vanop het terras van de lodge een weergaloos uitzicht over het Pongola Game Resere.

Na een paar kilometers bereiken we de grens met Swaziland. Wat formaliteiten en 50 Rand later rijden we Swaziland binnen. Op het eerste zicht weinig verschil met Zuid-Afrika. Eerst lange rechte wegen met heel weinig verkeer. Daarna wordt de weg iets slechter en het verkeer drukker. Langs deze weg zijn blijkbaar ook heel veel scholen en wij passeren juist na schooltijd. Heel veel schoolkinderen langs de kant van de weg. Ze lopen soms met 4-5 naast elkaar, wat soms toch wel gevaarlijke situaties geeft.

We naderen onze bestemming, de Mandalela’s B&B, in het centrum van Swaziland, kort bij de hoofdstad. Het verkeer wordt hier drukker en hier is de discipline heel wat minder dan we tot nu gewoon waren in Zuid-Afrika. Nog geen Aziatisch toestanden, maar toch.

We vinden zoals gewoonlijk, dankzij onzen straffe GPS, onze logies onmiddellijk. Onze kamer lijkt van buitenaf op het peperkoeken huizeke. Op sommige andere plaatsen van het grote complex zou je denken dat Gaudi heeft meegewerkt. Iets speciaals.

We hebben hier in elke geval weeral een festijn als diner en kruipen in onze hete kamer, die niet is uitgerust met een airco, enkel een blazer. Dat wordt zweten.

Morgen naar het Krugerpark.



St Lucia

st lucia en swaziland Posted on Wed, March 19, 2014 22:08:21

Logeren bij de Marcel en zijn Afrikahaya. Niet slecht, hij weet in elk geval wat een goed ontbijt is. Het wordt verzorgd door zijn inheemse Zulu meisjes, maar Marcel en Joyce staan er met hun neus bovenop zodat er niets fout loopt.
Het lijkt bovendien een prachtige dag te worden, na de donkere overtrokken dag van gisteren. Onze dag verdelen we in 3 stukken, eerst doen we de Eastern shore, daarna Western shore en vervolgens den boot op, tussen beide shores.

De Eastern shore loopt tot Cape Vidal over een lange asfaltweg met enkele Loops. We spotten in een meertje onze eerste Hippo’s. Ze liggen klaarblijkelijk te slapen en bewegen niet. We rijden maar verder en spotten nog wat Zebra’s, Kudu’s, Vogels en Aapjes. Ook een dode Zebra langs de kant van de weg. Bij nader kijken is zijn keel overgesneden. Heel bizar. Tot aan Cape Vidal waar ons nog eens een prachtig zandstrand wordt voorgeschoteld.

We verhuizen nu naar de Western shore met enkel onverharde wegen en veel minder spotters. Ook Giraffen zouden hier huizen maar buiten enkele Kudu’s en Zebra’s spotten we niets meer. Het is wel een prachtige natuur om te doorkruisen.

We arriveren goed op tijd om onze boottocht te maken en verwachten hier toch wel iets van. De schrik slaat ons om het hart als er een buslading Amerikanen arriveren. Die willen we echt niet bij ons op den boot. Gelukkig hebben zij een andere en grotere boot.
Bij ons vertrek zien we onmiddellijk een mooie zeearend en een Kingfisher. Verder het water op en we zien meerdere familie’s Hippo’s. Echt wel indrukwekkende beesten als je ze zo kort bij ziet. We zien ze met elkaar spelen en zijn echt wel verbaasd over de snelheid die deze logge beesten kunnen maken. Door onze eetgewoontes hier zijn we zelf ongeveer even log als die beestjes, maar hun levendigheid en snelheid geeft ons toch nog wat hoop.

Op zeker ogenblik blijkt de boot met de Amerikanen iets bijzonders gezien te hebben op de oever. Ze zouden een luipaard gespot hebben. Wij zien uiteraard niets. Achteraf eens geïnformeerd bij onze vrienden Amerikanen. 1 of 2 man zou de luipaard gezien hebben en er zou er één een foto hebben. We hebben toch serieuze twijfels

Ondertussen heeft de parkeerwachter onzen Toyota terug proper gekregen en kunnen we met nen propere Corolla gaan dineren. Deze maal gekozen voor den “Braza”, aangeraden door Marcel en den bijbel. Goede keuze, veel beter als den Alfredo.

Morgen de Move naar Swaziland.



Drive to St Lucia

st lucia en swaziland Posted on Tue, March 18, 2014 17:26:52

Afscheid genomen van onze Zuid-Afrikaanse gastheer van de Goble Palm en we zetten koers via de reeds gekende N2 naar St Lucia. Gisteravond, bij terugkeer naar onze B&B, hadden we gewoon een taxidriver aangesproken die stond te wachten voor de Irish pub. Prijs overeengekomen waarna we in zijn “wagen” stapten. Een wrak, klaar voor de sloop. Maddy achteraan op de helemaal doorgezakte zetel op de vloer en de leuning in de kofferbak. Luc vooraan, op een al even doorgezakte zetel, op de bodem van de wagen. Aandrijving, stuurinrichting, vering, alles kraakt en rammelt zodanig dat je denkt dat achteropkomende wagens een hindernissenparcours moeten rijden om de afgevallen stukken te ontwijken. Dit alles overstemt door het geluid van de motor die uiteraard niet gedempt wordt door een knalpot. Maar, we geraken zonder kleerscheuren bij onze guesthouse, en zonder ons ook maar op enige moment onveilig gevoeld te hebben.

De rit naar St Lucia over de gekende N2 heeft niets bijzonders onderweg, buiten enkele fikse buien, zodat we iets na de middag al arriveren in St Lucia onder een zwaarbewolkte hemel. Onderweg vele afslagen aan die N2. Die afslagen hebben meestal nog een 10-tal meter geasfalteerde weg en dan onverhard, in sommige gevallen echt niet meer dan een karrespoor leidende naar …….

Wat erg opvalt is de ongelooflijke gedisciplineerdheid van omzeggens alle bestuurders. Hier kunnen ze bij ons een voorbeeld aan nemen. Iedereen is hier zeer hoffelijk, geen enkele vorm van agressie. Heel anders dan je van Afrika zou verwachten.

St Lucia, een klein dorpje, ligt aan de grens met het iSimangaliso Wetland Park. We logeren in de Afrikahaya, een B&B gerund door nen Hollander, Marcel. De Marcel geft veel informatie en we trekken op pad om wat krokodillen en Hippo’s te spotten. Krokodillen spotten we van op afstand maar de Hippo’s blijven voorlopig onzichtbaar voor ons. We zien wel enkele Pelikanen, Vervet Monkeys en enkele vreemde insecten en vogels.

Morgen Safaridag, eerst met de wagen het Wetpark in en daarna met de boot, hopende op een goede spotvangst.

In St Lucia eten we bij den Alfredo, nen Italiaan, en het is niet echt wat we gewoon zijn. Morgen iets anders zoeken, maar we hebben al gehoord dat het eten hier niet te fameus is.