Blog Image

Zuid-Afrika 2014

Kruger Gamedrive

krugerpark Posted on Sun, March 23, 2014 19:15:25

Voorlaatste dag in Zuid-Afrika en eigenlijk de laatste echte vakantiedag. Het is vroeg, heel vroeg. We zijn het niet meer gewoon maar vandaag om 05:00 uur eruit want onze Gamedrive begint om 05:30 uur. Alle deelnemers (Luc en Maddy) aan de gamedrive zijn stipt op tijd en ook de driver is er. Een hele jeep, met plaats voor 10 man, voor ons alleen.

Het park in en onzen driver kent zijne weg in het park. Wel is het zo dat hij gewoon op de wegen blijft die ook toegankelijk zijn met onze Toyota. Het voordeel nu is dat je wat hoger zit en daardoor meer overzicht hebt en dingen, zoals leeuwen, ziet die je anders niet ziet. Nadeel dat je niet echt stopt op alle plaatsen die je zelf zou stoppen en ook de placering is soms niet ideaal.
Maar zoals gezegd, we zien onze ontbrekende leeuw en 3 keer. Tweemaal een ganse familie en eenmaal een afgezonderde leeuw. Die beestjes maken wel goed gebruik van het struikgewas om zich aan onze nieuwsgierige blikken te onttrekken. Maar we lukken er toch in om ze te spotten en zelfs wat foto’s te nemen.

We stoppen in Skukuza, grootste “oase” in het park, waar we ons ontbijt krijgen. Terwijl we ontbijten aan de Sabie, zelfde rivier waar onze Lodge ligt,spotten we Sofie de krokodil. Die heeft na enige tijd genoeg van onze inbreuk op haar privacy. Ze duikt onder en komt niet meer te voorschijn.

Na het ontbijt nog wat rondrijden, nog enkele beestjes spotten, en terug naar onze Lodge. We zijn rond de middag terug en het is een schitterende dag met heldere hemel en een aangename temperatuur. We genieten van dit stralende weer en pakken het zwembad en zonneterras van de Lodge in beslag.

Hiermee komt het einde van onze goedgevulde vakantie in zicht. Morgen noch de move naar Tambo Airport in Johannesburg. Daar onzen Toyota, met ondertussen een 5000 Km meer op de teller, met spijt in het hart afgeven. De vlieger op en hopelijk verdwaalt den deze niet.

Zuid-Afrika was heel leuk om door te reizen. Het is wel bijna een must om dit te doen met een gehuurde wagen want openbaar vervoer is niet echt ontwikkeld. Treinen bijvoorbeeld rijden er bijna niet.
Wat bijblijft is het eten en het ontzettende groene land. Het eten is hier ontzettend lekker. Je kunt hier, als je de juiste restaurants kiest, en dat is niet zo moeilijk, fantastisch eten. Ook de wijnen zijn geweldig lekker en dit alles, dankzij de lage koers van de Rand tov de Euro aan belachelijke prijzen. Veiligheid is ook niet echt een punt. Overal ter wereld moet je in bepaalde wijken uitkijken. Dat is hier niet anders.
Armoede is hier zeker ook nog en er is nog altijd een groot verschil tussen blank en zwart. Maar toch, naarmate je langer in dit land verblijft, voel je dat er toch een zekere harmonie is tussen blank en zwart.

We zien al uit naar de volgende vakantie want wat is er leuker dan nieuwe en onbekende oorden op te zoeken en te ontdekken.



Blyde Canyon

krugerpark Posted on Sun, March 23, 2014 19:14:24

Aan de rand van het wereldvermaarde Krugerpark, maar vandaag geen beestjes. Hier vlakbij is namelijk ook de Blyde Canyon. Dit zou de derde grootste Canyon ter wereld zijn en de route erheen en erlangs noemen ze hier de Panoramaroute. Voldoende reden om het Krugerpark eens een dag links te laten liggen. Bovendien heeft Graskop de bistro “Harry’s Pancakes”, gekend tot in Gansbaai, want aangeraden door ons Alet.

Ontbijt netjes klaargemaakt door de crew van onze lodge en de voorlaatste keer onzen trouwe Toyota in. Eerst naar Graskop. Bijna in Graskop, op een dalende baan, achter een bocht, mijn vrienden, The Police. Stoppen, “You drive 77. It’s 60 here, sir” . Bord van 60?, totaal niet gezien. De dienstdoende agent is heel vriendelijk en na wat over een weer gelul en 100 rand kunnen we vertrekken zonder “Fine”.

Graskop, even stoppen en onze Pancake eten bij den Harry. Het is inderdaad lekker, maar we kregen eigenlijk niet de pancake die we gevraagd hadden. Graskop lijkt wel een mekka voor motorrijders. Er staan hier een aantal, allemaal splinternieuwe machientjes. Eventjes slikken.

Verder de Panoramaroute op en de plaatsen waar we nu stoppen zijn magistraal mooi. De foto’s kunnen iets verduidelijken, maar geven bijlange de werkelijkheid niet weer. Gods Window, Bourke’s Potholes, The Three Roundavels, enz…. allemaal uitzichtpunten met grandioze zichten. Zeker een aanrader om te doen.

Tijd om terug te keren naar onze Lodge. Wanneer we op ons terras nog even nagenieten van onze dag, met het gebruikelijke glasje wijn, zien we voor onze neus een nieuwe buur. Een Hippo die, een beetje nieuwsgierig ons, zit aan te staren.

Morgen vroeg dag, The Early Morning Game drive. We zijn benieuwd of we de ontbrekende leeuw en luipaard zullen spotten.



Selfdrive Kruger

krugerpark Posted on Sat, March 22, 2014 07:48:32

Wakker worden met het geluid van fluitende vogeltjes en andere natuurgeluiden is vanzelfsprekend een geweldige manier om te ontwaken. We turen naar buiten maar zien geen beestjes op de oever staan. Het geplande vroege vertrek wordt wat later wegens lui en vakantie. We boeken trouwens voor zondag een echte gamedrive met gids bij sunrise.

Na het ontbijt vertrekken we voor een selfdrive door Krugerland. Dit “park” is onvoorstelbaar mooi en divers. Het park is onderverdeeld in verscheidene ecozones. Terwijl je rijd zie je de vegetatie regelmatig veranderen. Een ganse dag rondgereden en slechts een heel klein deeltje van dit park gezien. Maar wat we gezien hebben is enorm veel. Laat ons zeggen dat we geen leeuwen en luipaarden gezien hebben, makkelijker dan op te sommen wat we wel gezien hebben.

Nogmaals, dit park is een echte aanrader, maar hiermee vertellen we natuurlijk niets nieuws. Er zijn zeer goede asfaltwegen die het park doorkruisen en verder ook aftakkingen die bestaan uit vrij goede onverharde wegen. Bij de ingang “gate” kan je een goed plan van het park aanschaffen. In het park zijn de wegen goed aangeduid. Je moet wel zorgen dat je voor 18:00 uur het park uitbent. Gezien de afstanden moet je hier wel terdege rekening mee houden. Bij het buitenrijden zaten we vast in een verkeersopstopping. Blijkbaar was er één of meerdere leeuwen gespot en iedereen wou die dieren zien. Resultaat, alles op een hoop, totdat de eersten willen doorrijden. Tegen dat wij de spotplaats passeerden was daar natuurlijk niets meer te zien en hadden we een kwartier vastgezeten. Afstand tot de spotplaats was een 50 meter, maar uitstappen was niet echt een optie.

Maddy heeft vandaag ook even een schrikmoment beleefd. Bij een meertje stoppen we en zien in de verte enkele hippo’s en krokodillen zwemmen. We staan op dat moment vlak bij het water, met Maddy aan de waterkant, weliswaar in onzen Toyota. Eensklaps een plons en vlak naast onze wagen een krokodil die het water induikt. Effe verschieten!!!

Terug in onze Lodge genieten we nog van een wijntje en gaan vervolgens eten, waarna we nog wat nagenieten van de dag op ons terras. Oh ja, de dag is heel overtrokken begonnen en eindigt met stralend weer en 29°.

Morgen rijden we de panoramaroute en voor zondag, onze laatste dag, staat de ochtendlijke gamedrive op het programma.



Swazi Kruger

krugerpark Posted on Fri, March 21, 2014 19:33:59

We verlaten ons peperkoeken huizeke voor één van onze laatste ritten. Het heeft vannacht wat geregend en het is overtrokken waardoor het heel wat frisser aanvoelt als gisteren. Dat het veel regent kan eigenlijk niet anders. Alles wat wij tot nu gezien hebben is zo onvoorstelbaar groen, je waant je in Schotland of Ierland. We hebben vernomen dat het voornamelijk regent in de zomer en dat de winters vrij droog zijn. Wij hebben in elk geval niet al te veel last gehad van regen, buiten Knysna.

De weg vanuit Swaziland naar de grens loopt over de MR1. Die weg is niet in al te beste staat en het is uitkijken voor potholes die heel onverwacht opduiken en meestal flinke kraters zijn. De omgeving anderzijds is weer heel mooi en ook weer anders. We zien meerdere in terrasvorm aangelegde flanken. Ook suikerriet wordt veel geteeld. We zien ook dat een deel van ons geld hier is geïnvesteerd in een Primary School.

De grens oversteken is ditmaal een fluitje van een cent zodat we niet te veel tijd verliezen. Eénmaal die grens over ligt de weg bezaaid met koeienvlaaien en moeten we weer zigzaggen tussen de koeien die het hier voor het zeggen hebben. Het lijkt soms India, maar hier zijn de koeien levendiger. Elke keer als we een koe passeren denkt de Luc, weeral ne lekkere filet, want die zijn hier echt van uitmuntende kwaliteit.

Uiteindelijk arriveren we aan het Krugerpark. Zeg maar Krugerland, want dit park is wel heel groot. Het is even groot als Wales. Het park binnen en het duurt niet lang voor we de eerste dieren spotten. Eerst een neushoorn met zijne kleine. We rijden verder en de Luc ziet, langs zijne kant, verscholen tussen de struiken, een olifant. Even achteruit en stilstaan naast de mastodont. Die staat nu aan de rand van de baan op zijn dooie gemak een boompje leeg te plukken. Raampje open, scherpstellen en een foto nemen van diene olifant op een afstand van een 3-tal meter. Net op het moment dat we willen afdrukken draait die Olifant zich met een bruuske beweging naar ons toe en laat een soort van brul. Adrenalineopstoot, wat gaat dat beest doen!!! Effe paniek, het raampje kan niet snel genoeg dicht. Den Toyota staat nog in achteruit en zonder kijken onmiddellijk zachtjes achteruit gereden. Oef, onze vriend neemt hier blijkbaar vrede mee en stapt statig voor onze neus de rijbaan over. De foto is toch getrokken maar blijkt achteraf nogal wazig. Hoe zou dat komen?

Nog wat onder de indruk rijden we verder door dit park, waar we al evenzeer van onder de indruk zijn. We spotten nog meerdere neushoorns en olifanten en zien in de verte ook 3 Giraffen staan. Ook nog meerdere andere dieren en vogels laten zich zien. Dit wordt nog leuk de komende dagen. We verlaten het park via de Sabierivier en rijden naar onze Sabie River Bush Lodge.

Ziet er een prima locatie uit waar we uitstekend worden ontvangen. Wanneer we onze luxe tenten zien, aan de oever van de rivier, met zicht op het park aan de andere zijde, zijn we weer onder de indruk. Dit wordt een mooie afsluiter van onze Zuid-Afrika reis.

Morgen gaan we vroeg uit bed en doen we een Game drive met den Toyota.