Blog Image

Zuid-Afrika 2014

Addo

addo elephant park Posted on Fri, March 14, 2014 08:17:41

Tijdens ons diner is het gisteravond beginnen regenen en dit de ganse nacht door. Vanmorgen was het dan wel droog en lijkt het op te klaren, maar we zien in de verte een nieuwe buienzone naderen. Na het ontbijt hebben we er dan ook van.

We besluiten om vandaag toch nog eens een selfgamedrive te doen, nu eens in regenachtige omstandigheden. Eens benieuwd wat we nu kunnen spotten. We vinden het echt wel leuk om zo naar de diverse dieren te zoeken in hun natuurlijke biotoop. Garantie dat je ze ook effectief ziet heb je niet, maar hiervoor kan je dan ook beter naar een dierentuin gaan.

Gezien de regen ligt onze “weg” er glibberig bij. Onnodig te zeggen dat dit voor de nodige stress zorgt bij ons Maddy. Onzen Toyota slibbert desondanks toch veilig en wel naar beneden tot aan het Addo Elephant park.

Tijdens deze gamedrive krijgen we heel wat minder dieren te zien. Hieruit blijkt dat we gisteren echt veel geluk gehad hebben en een relatief groot aantal dieren gespot hebben. Vandaag zien we enkele zebra’s, de blauwe kraanvogel, enkele Kudu’s, een roofvogel, een reuzenschildpad, een Buffalo en één enkele Olifant. Die kwam van achter een bocht onze richting uitgestapt. Enkele foto’s genomen en die Olifant wandelt gewoon statig verder onze richting uit. Raampje dicht en afwachten wat dat reusachtig beest van plan is. Het stapt gewoon op een meter afstand naast onze wagen verder. Indrukwekkend en je bent je wel bewust dat als zo een beest uithaalt er iets aan de hand is.
Oh ja, Maddy’s favorietjes (wrattenzwijnen of wharholes) kwamen ook nog te voorschijn, als het droog werd. Zo’n drive is een echte slalom over de weg. Niet alleen de bochten moet je nemen maar ook goed mikken om tussen de olifantendrollen en andere stronten door te rijden.

We hadden op voorhand een praatje gemaakt met de gids in ons Camp. Je moet in dit park echt geluk hebben om een Leeuw, Zwarte neushoorn of Luipaard te zien. Hij doet omzeggens elke dag gamedrives en het is al 3 weken geleden dat hij nog een Neushoorn gespot heeft. Over Leeuwen en Luipaarden spreekt hij zelfs niet. Er zouden 9 Leeuwen zitten en een strikt geheim aantal neushoorns. Het aantal neushoorns zou geheim gehouden worden omwille van de grote waarde van de hoorn?.
Hij had ons ook verwittigt dat we na de regenval weinig Olifanten zouden zien. Ze hebben dan voldoende water en blijven verscholen in de dikke begroeiing.

We hadden tot nu toe nog niet echt het gevoel gehad in Afrika te zijn. Alles is perfect in orde, de parken en bezienswaardigheden goed geregeld en georganiseerd, goede internetverbindingen, redelijk goede wegen, alles heel net en proper, eigenlijk voelt alles vrij westers aan.
Enkel met de verbindingen voor Visa betalingen liep er tot nu toe al veel mis En in ons Camp is er Internet verbinding, maar ze werkt nooit. Elke dag is er wel een andere reden waarom het niet werkt.

Vanavond nog eens lekker eten in ons Camp en morgen de move naar Coffeebay, waar we denken iets meer het Afrikagevoel te ontdekken.



Self drive addo

addo elephant park Posted on Fri, March 14, 2014 08:16:48

07:00 uur, geklop en geroep aan de deur, een thermos heet water wordt klaargezet voor onze koffie. Wakker natuurlijk en willens nillens gaan ontbijten. Na een uitgebreid en lekker ontbijt de Toyota in voor een Selfgamedrive.

Naar de ingang van het park. We krijgen hier een zeer duidelijk plan. Ook alle dieren die we kunnen spotten staan vermeld. We laveren door het park en het is meteen duidelijk dat dit een gigantisch groot natuurreservaat is. Er zijn aangelegde asfalt- en gravelwegen. Je mag die met de eigen wagen allemaal gebruiken. Ook de Jeeps, gamedrives, gaan niet van deze paden af.

We maken dan ook gretig gebruik van alle paden en spotten massa’s wratzwijnen (Maddy’s favoriet dier), Kudu’s, een Jakhals, allerlei vogels waaronder een bijzondere roofvogel met een oranje snavel, yellow mongooses, buffalo’s, een meerkat, struisvogels, enz…

En dan zien we de Olifanten, eerst enkele, die totaal onverwacht uit het struikgewas plots voor ons staan. Vervolgens, aan een drinkplaats een hele familie en dan, aan een grote open grassteppe zien we een hele kudde. Tientallen, misschien wel honderd of meer olifanten in alle mogelijke formaten. Op diezelfde steppe zien we ook meerdere Zebra’s. Echt wel, voor ons is dit de eerste maal in een dergelijk “park”, een beklijvende ervaring. Heel mooi.

We rijden een picknickplaats op waar we onze wagen cveilig kunnen verlaten. Daar zien we een Jeep staan van ons Camp. Wij heel verbaasd, want de Gamedrive vanuit ons Camp kon niet doorgaan omdat we maar met 2 waren. Luc gaat eens informeren. Blijkt dat alles hier één pot nat is en Jeeps worden uitgeleend waar ze nodig zijn. Voordeel van de vraag is dat we worden uitgenodigd om mee de Lunch te nemen. We gaan hier uiteraard op in en hebben samen met de, veelal Nederlandse deelnemers aan de Gamedrive een heerlijke Lunch. Onze eerste braai in Zuid-Afrika. We freten deftig mee en na afloop nemen we afscheid van de verbaasde Nederlanders en zonder iets te moeten betalen vervolgen we onze weg.

We ontmoeten nog een hele kudde Zebra’s die statig de rijweg kruisen voor onze Toyota. Weer heel bijzonder om die beesten in de vrije natuur van zo kortbij te zien. Het Addopark is wat ons betreft een voltreffer. Zeker de moeite waard, zowel wat betreft de dieren als het park in zijn geheel.
We verlaten het park langs een andere ingang en moeten een 80 Km rijden voor we terug in ons Kamp zijn.

Daar hebben we, het wordt eentonig, weer een heel gezellig en romantisch avondmaal. Morgen gaan we waarschijnlijk eens een rustdag inleggen. Gewoon zalig nietsdoen op een unieke locatie. Echt genieten van de rust.



Western to Eastern Cape

addo elephant park Posted on Fri, March 14, 2014 08:15:51

We nemen afscheid van ons tanteke waarbij ze ons enkele tips geeft om onderweg te stoppen. We vertrekken onder een stralende hemel, na de miezerige dag van gisteren.

We besluiten om de geplande ”7-passes road” niet te volgen daar de gewone weg meer als voldoende afwisseling bied.
We stoppen een eerste maal in Plettenberg, een kuststadje waar we nog eens de schoonheid van de Zuid-Afrikaanse stranden kunnen vaststellen. In een bar op het strand nemen we een lekkere Cappucino.
We vervolgen onze weg over de N2 en rijden over enkele viaducten die grote kloven overbruggen. Voor we hierover reden dienden we wel een kleine tol te betalen. Nu, die N2, is een prima aangelegde weg en in zeer goede staat.

Wanneer we nogmaals over een kloof rijden zien we dat dit de Bloekranskloof en brug is. Hier kun je de hoogste Bungeesprong ter wereld vanaf een brug maken, 216 meter. Uiteraard stoppen we hier. Er is slechts één dappere die de sprong maakt. De Luc wil wel, maar riskeert het niet omwille van een moedwillige rug en een strengkijkende (bezorgde) Maddy.
Lijkt toch wel indrukwekkend die sprong. Hoewel er onmiddellijk moet bijgezegd worden dat de brug dan wel 216 meter hoog is, maar de sprong nog niet de helft haalt. Het is dus voornamelijk de hoogte en niet de lengte van de sprong die de adrenaline laat pompen. Aléé ja, ook de sprong natuurlijk.

Na deze leuke stop verder over de N2. We stoppen nog in 2 baaien, St Francis en Jeffreys. De eerste is een tweede Knokke en de tweede lijkt op Blankenberge. De stranden zijn hier wel mooi maar de rest van de omgeving kan de vergelijking met de eerder door ons ontdekte stranden niet doorstaan.

Via de N2 passeren we zonder oponthoud de grote stad “Port Elisabeth” en rijden via een kleinere, hobbelige baan richting onze logies. Iets voorbij het dorpje Addo, 3 huizen en een benzinestation, nemen we een afslag naar een onverharde weg. Vervolgens een klein uurtje langs een godvergeten weg naar “Camp Figtree”. Het laatste stuk is zeer smal en op sommige plaatsen steil en met dergelijke hobbels dat we soms vrezen het chassis van onze Toyota vast te rijden. Dit gebeurd echter niet en we bereiken ons Camp.

Dit is echt alle moeite waard. Wat een logies. Een uitzicht om nooit te vergeten (bij onze aankomst was het ook nog Sunset), Een prachtige grote kamer met echte koloniale meubels. Werkelijk een genot voor het oog. We worden ook nog Koninklijk ontvangen en het avondmaal daarna is ook, voor de afwisseling, nog eens van prima kwaliteit.

Elektriciteit is hier enkel mogelijk via een generator. Van 06:00 tot 12:00 en van 17:00 tot 22:00 krijgen we stroom. Dit is echt geen probleem gezien de fantastische locatie.

Morgen gaan we met de Toyota een Game drive doen in het park. Vandaag hebben we al enkele Zebra’s gespot onderweg.